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miércoles, 20 de junio de 2018

Este nuevo cañón podría equipar todo tipo de vehículos de combate de diferentes ejércitos

BAE Systems demostró su cañón de 40mm al Ejército de los Estados Unidos para su posible integración en vehículos de combate como Stryker y Bradley. (Cortesía de BAE Systems)

Un nuevo cañón de luz de tiro rápido podría llegar a los vehículos blindados del Ejército de los Estados Unidos. El sistema de cañones de 40 milímetros de BAE Systems se propone como una forma de aumentar la potencia de fuego de los vehículos existentes, dándoles la capacidad de enfrentarse a amenazas grandes y pequeñas. El cañón es considerablemente más letal que las ametralladoras de cadena y las ametralladoras pesadas que debe reemplazar.

El nuevo sistema de cañones está diseñado para caber en vehículos blindados como el M2 Bradley, el vehículo de combate Stryker, y cualquier vehículo futuro que surja del nuevo programa del Sistema de Combate de Próxima Generación del Ejército de los Estados Unidos. Actualmente, el Bradley de la era de 1980 tiene una ametralladora de cadena de 25 milímetros, efectiva contra la infantería y los vehículos blindados ligeros, mientras que el Stryker tiene una ametralladora calibre M2.50. El M2 es efectivo contra los flancos de los vehículos blindados ligeros y la infantería, pero no puede penetrar la armadura frontal de un vehículo blindado ligero.

Foto del Ejército de los EE.UU. por el Sgto. Ian Schell

La agresividad de Rusia en el Báltico, Siria y Crimea incitó al ejército de Estados Unidos a pensar si sus vehículos blindados todavía pueden enfrentarse a sus homólogos rusos. En 1985, el cañón de cadena M252 del M2 Bradley podría destrozar un vehículo de combate de infantería soviético BMP-2. Ahora, 33 años después, el Ejército de los Estados Unidos sigue utilizando los mismos Bradleys con el mismo armamento, pero las Fuerzas Terrestres Rusas están adoptando una serie de vehículos nuevos, incluyendo el vehículo pesado de combate de infantería T-15 Armata, el vehículo de combate de infantería Kurganets-25 y el vehículo blindado de transporte de tropas con ruedas Bumerang.


La introducción de nuevos vehículos de combate rusos fue considerada lo suficientemente seria como para que el Ejército iniciara un programa de choque para actualizar a Strykers, con sede en Europa, con un arma más pesada. Después de un período de desarrollo de dos años, el Ejército está actualizando la mitad de los Strykers del Segundo Regimiento de Caballería al nuevo estándar de Dragón, que zanja la ametralladora y la reemplaza con un potente cañón rápido de 30 milímetros. Mientras tanto, ¿el cañón de 25 milímetros del Bradley sigue siendo efectivo contra la armadura frontal de los nuevos vehículos de combate rusos? Nadie lo sabe, pero una cosa es segura: los diseñadores rusos han tenido tres décadas para diseñar una armadura lo suficientemente resistente como para derrotarla. 

Dragón Stryker con un nuevo cañón de 30 milímetros.
Foto del Ejército de los EE.UU. por la Sargento Sara Stalvey

BAE afirma que la nueva pistola ofrece hasta cuatro veces la potencia de las pistolas de 30 milímetros y penetra cinco y media pulgadas de armadura homogénea enrollada, un estándar para medir armadura de acero, a nueve décimas de milla. Puede penetrar más de ocho pulgadas de concreto a la misma distancia. Cuenta con rondas perforadoras de armadura para atacar vehículos enemigos ligeros, una ronda de detonación de puntos para edificios y otros objetivos estacionarios, y una ronda de ráfaga de aire para atacar a la infantería enemiga en trincheras y detrás de la cubierta, helicópteros, aviones teledirigidos y otras aeronaves, y para interrumpir la óptica y los sensores expuestos en los carros de combate principales. 

Vehículo de combate de infantería Kurganets-25.
Getty Imágenes Sergei Fadeichev

La nueva ronda también utiliza la llamada tecnología "case telescoping". A diferencia de las balas y proyectiles tradicionales que tienen el proyectil saliendo de una carcasa metálica llena de propulsor, el nuevo cartucho de 40 milímetros está completamente encerrado en la carcasa, rodeado de propulsor. El resultado es una carcasa más pequeña y compacta que se puede almacenar en mayor número que las carcasas de tipo antiguo.

El programa de Vehículos de Combate de Próxima Generación del Ejército de los EE.UU. se supone que tendrá como resultado un vehículo que reemplazará al M2 Bradley a mediados de la década de 2020, con números significativos del nuevo vehículo disponible en la década de 2030. Once años es mucho tiempo para esperar, y el Ejército puede considerar la construcción de nuevas torretas con el nuevo cañón de 40 milímetros para Strykers y Bradleys en el ínterin.


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