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viernes, 27 de julio de 2018

Submarinos de EE.UU pronto llevarán armas nucleares tácticas

La flota de submarinos de misiles balísticos de la Armada de Estados Unidos pronto llevará armas nucleares tácticas, mientras el Congreso se prepara para financiar el desarrollo de una nueva ojiva nuclear de bajo rendimiento.

Los submarinos, que forman una fuerza de represalia funcional e invulnerable en caso de ataque nuclear sorpresa, pronto podrán lanzar misiles con armas nucleares tácticas menos potentes. No todo el mundo está convencido de la nueva arma, que los críticos acusan de innecesaria y podría reducir el umbral de la guerra nuclear


Los catorce submarinos nucleares de misiles balísticos de la Marina de los EE.UU. en Ohio proporcionan un poderoso elemento disuasorio para un ataque nuclear sorpresa. Los submarinos se embarcan en largas patrullas de disuasión, escondiéndose en los océanos del mundo, en efecto, un alijo móvil de armas nucleares que un adversario encontraría extremadamente difícil de destruir. Mientras los submarinos estén en el mar, Estados Unidos mantiene la capacidad de contrarrestar un ataque sorpresa con un contraataque propio.

Cada cuatro años, la administración presidencial lleva a cabo una revisión de las fuerzas nucleares de Estados Unidos. 

La Revisión de la Postura Nuclear de 2018, comisionada por el Presidente Trump, pide que se reemplacen algunas de las ojivas nucleares existentes en los submarinos de clase Ohio por ojivas de bajo rendimiento. El objetivo es tener la capacidad de atacar objetivos urgentes y sensibles al tiempo prácticamente en cualquier lugar de la Tierra


Cada submarino de Ohio lleva veinte misiles Trident D-5, y cada misil está equipado con un número desconocido de ojivas nucleares W76-1


(Estados Unidos mantiene el número de submarinos en el mar y ojivas por submarino intencionalmente ambiguo, aunque sabemos que Washington se ha comprometido a nunca desplegar más de 240 misiles en el mar en ningún momento). Ahora parece que al menos algunas de esas ojivas serán reemplazadas por la W76-2, que tiene un rendimiento explosivo mucho menor


La Administración argumenta que Estados Unidos podría necesitar atacar rápidamente objetivos con armas nucleares tácticas. Un ejemplo podría ser un misil con armas nucleares situado en una plataforma de lanzamiento de misiles de Corea del Norte. La mayoría de las bombas nucleares tácticas son bombas lanzadas por aviones, y podrían tardar la mayor parte del día en estar listas y luego alcanzar su objetivo. Una bomba nuclear táctica lanzada por un misil balístico lanzado desde un submarino, por otra parte, podría ser lanzada en menos de una hora.

¿Qué tan pequeño es el rendimiento de una ojiva? Esa es una buena pregunta la ojiva W76-1 existente tiene un rendimiento explosivo de 100 kilotones (para referencia, la bomba de Hiroshima era de 16 kilotones.) 

La bomba nuclear de gravedad táctica B61-12 tiene un mecanismo de "dial-a-yield" que permite rendimientos de .3 (o sólo 300 toneladas de TNT), 1.5, 10, y 50 kilotones. El W76-2 probablemente tendría un rendimiento similar al de la B61-12


Los críticos, por otro lado, creen que la nueva ojiva es innecesaria y peligrosa. Creen que el W76-2 es una solución en busca de un problema, señalando que es muy improbable que se produzca una repentina crisis del "rayo azul" que de repente exige un arma nuclear táctica colocada sobre un objetivo en menos de una hora. Creen que las armas nucleares tácticas existentes se desplegarían cerca de una posible crisis, haciéndolas disponibles más rápidamente de lo que se cree comúnmente.

La nueva arma también es atacada por ser innecesariamente escalofriante. Estados Unidos tiene una cantidad abrumadora de potencia de fuego convencional, que, según los críticos de la nueva arma, puede destruir con la misma eficacia una amenaza sensible al tiempo. Usar un arma nuclear táctica podría ser simplemente innecesario. Además, a menos que ya se hayan utilizado armas nucleares en el conflicto, el uso de la nueva ojiva haría que Estados Unidos cruzara primero el umbral nuclear, invitando a sus adversarios a usar sus propias armas nucleares contra Estados Unidos y fuerzas aliadas.

El Congreso se está preparando para financiar el desarrollo del W76-2, por un monto de $65 millones. El proceso no implicará la construcción de nuevas armas, sino que el gobierno convertirá las ojivas W76-1 existentes en versiones de bajo rendimiento. Mientras tanto, la controversia sobre si las armas son necesarias y peligrosas para la seguridad nacional de Estados Unidos continúa.


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