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martes, 26 de junio de 2018

La Berkut-2 moto de nieve rusa que lleva una ametralladora mantiene a los ocupantes calientes incluso cuando están a 50 grados bajo cero


Décadas después de la caída de la Unión Soviética, el desfile anual del Día de la Victoria en Moscú para honrar la derrota de la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial sigue siendo una gran oportunidad para conocer los últimos tanques, misiles balísticos móviles, aviones de combate y armas aéreas de Rusia, y otros grandes equipos militares. 

Aunque parece que podría ser más adecuado para llevar a los secuaces en una película de acción que las tropas reales, una pequeña moto de nieve armada llamada Berkut-2 y su cabina con calefacción puede ser uno de los participantes más interesantes de este año, subrayando la creciente militarización del país de la región ártica.

La empresa rusa NPO Transport fabrica en la ciudad de Nizhny Novgorod, en el oeste de Rusia, los vehículos pequeños, que son esencialmente carrocerías pequeñas montadas sobre un chasis de motonieve. El Berkut-2, también conocido como el TTM-1901-40, la variante particular que participó en el desfile, es una versión refinada y militarizada del Berkut TTM-1901 original.

NPO, que también fabrica una variedad de vehículos más pesados con capacidad para la nieve para fines industriales, como el trabajo de campo de petróleo y gas, había promovido inicialmente el Berkut principalmente en el mercado civil. En 2015, la empresa dijo que tenía un contrato con el Ministerio de Defensa del país y al año siguiente entregó el primer lote de 40 vehículos Berkut-2, que sólo requieren un conductor y tienen un asiento adicional para una segunda persona dentro de la cabina cerrada.

Berkut-2 desfilando a través de Moscú durante la celebración del Día de la Victoria en 2018.

"Las autoridades regionales[en las zonas árticas de Rusia] nos han ayudado a desarrollar y fabricar el vehículo avanzado", dijo en octubre de 2016 el Director General de Transporte de la NPO, Nikolai Veselov. "Este año, se nos ha concedido un subsidio como compensación de parte de nuestra inversión en el desarrollo de las instalaciones de producción - 3,3 millones de rublos", que equivalía a aproximadamente 53.000 dólares en ese momento, añadió.

La primera versión de la TTM-1901 Berkut

El Berkut y el Berkut-2 son vehículos relativamente sencillos. El diseño original utilizaba componentes de carrocería de antiguos coches compactos VAZ-1111 Oka de la era soviética. El Oka se convirtió posteriormente en un producto de marca Lada-antes de que la producción terminara en 2008.

El Berkut-2 presenta un cuerpo mucho más aerodinámico que no parece tener ninguna relación con el Oka. Tanto el diseño original como el mejorado utilizan el mismo motor VAZ-21213 de 80 caballos de fuerza, que también se encuentra en algunos modelos del popular jeep Lada Niva.

El compartimento del motor de una Berkut

Debajo hay un diseño tradicional de motonieve, con un par de esquís articulados en la parte delantera para dirigir y orugas en la parte trasera para conducir el vehículo. La NPO dice que puede alcanzar una velocidad máxima de casi 40 millas por hora, pero no está claro qué tipo de condiciones de superficie requiere para lograr ese rendimiento.

Los Berkuts pueden viajar un promedio de 125 millas con un solo tanque de gasolina, según la firma. También es lo suficientemente pequeño como para caber en la parte trasera de camiones relativamente pequeños para un transporte más rápido hacia y desde las áreas de operación cubiertas de nieve. Durante el desfile del Día de la Victoria, camiones de carga de plataforma de estilo civil transportaban las motos de nieve. 

Muchos de los aviones de transporte militar de Rusia, como el Il-76, podrían transportarlos fácilmente internamente y los aviones de transporte aéreo táctico An-32 o An-76 también podrían hacerlo. Helicópteros como el Mi-8/17 podrían llevarlos cargados con honda o incluso posiblemente dentro de su cabina. Esto también podría hacer de los Berkuts una forma atractiva de proporcionar movilidad adicional para las fuerzas aerotransportadas o de operaciones especiales insertadas en áreas árticas remotas para misiones de corta duración. Las unidades rusas ya se entrenan para realizar saltos en paracaídas sobre el Círculo Polar Ártico.


Los vehículos también pueden remolcar más de 650 libras de peso, lo que podría incluir trineos de carga los videos del Ministerio de Defensa ruso también muestran a los vehículos tirando de las tropas en esquís con una correa de sujeción.

El militarizado Berkut-2 también tiene una montura externa para una sola ametralladora sobre el compartimiento del conductor, lo que proporcionaría una defensa local limitada. A partir de los ejemplos del desfile del Día de la Victoria y de otros vídeos oficiales, la principal arma montada del vehículo parece ser el PKP Pecheneg de 7,62 mm, la última iteración de la omnipresente serie de ametralladoras ligeras PK de la era soviética. También tiene disposiciones para las comunicaciones y los sistemas de navegación por satélite.


Pero la característica más significativa del Berkut parece ser su sistema de calefacción la NPO afirma que puede mantener a los ocupantes a una temperatura cómoda de 64 grados Fahrenheit, incluso si la temperatura exterior desciende a casi 60 grados negativos.

Es casi seguro que es un cambio bienvenido, al menos para los conductores, que de otra manera han empleado motos de nieve más típicas, que los dejan expuestos a los elementos, o incluso perros y trineos tirados por caribús para desplazarse. Las tropas que viajan en trineos detrás o agarrándose mientras montan sus esquís, o el artillero arriba, todavía no reciben ningún respiro del clima.


Las tropas rusas viajan en un trineo detrás de una típica moto de nieve durante un ejercicio.

Caribou tira de un trineo con tropas rusas.

También hace que los Berkuts sean ideales para patrullar y apoyar operaciones en y alrededor de la cada vez más estratégica región del Ártico. Una parte significativa del norte de Rusia ya se encuentra por encima del Círculo Polar Ártico.

Y desde 2014, bajo la dirección del presidente ruso Vladimir Putin, el ejército del país ha estado ampliando su presencia en la región, remodelando sitios viejos y abandonados y abriendo otros completamente nuevos. En abril de 2017, las autoridades rusas inauguraron una de las primeras de estas instalaciones, denominada Arctkicheski Trilistnik, que se traduce como Arctic Trefoil o Arctic Shamrock.

Los equipos móviles de radar se sitúan en primer plano con el entonces en construcción Ártico Trébol detrás en 2015.

Este complejo se encuentra en Alexandra Land, una isla en el archipiélago de Franz Josef, al norte del Círculo Polar Ártico en el Mar de Barents. Aislada del continente durante meses, tiene varias características, incluida su propia central eléctrica, para seguir siendo autosuficiente en pleno invierno. Las motonieves y otros vehículos similares son esenciales para desplazarse por la zona, que de otro modo sería muy inhóspita.

Las tropas rusas del Ártico también han estado recibiendo variantes especializadas de sistemas de defensa aérea, helicópteros y otros equipos para manejar el clima extremo. Las actividades aéreas y navales, especialmente las patrullas submarinas y otras actividades subacuáticas, también han sido particularmente pronunciadas en la región.

Un helicóptero Mi-8AMTSh-VA, una variante especial del Mi-8/Mi-17 para operaciones en el Ártico
RUSSIAN HELICOPTERS JSC


Aunque se trata de una adición relativamente mundana a estas fuerzas, es probable que el Berkut tenga un uso regular significativo, tanto durante los ejercicios de entrenamiento como en cualquier crisis potencial, así como en las actividades cotidianas normales, como las patrullas. Parece especialmente adecuado para trasladar personal y carga entre lugares remotos del Ártico y vigilar de otro modo esas zonas en busca de intrusos y otros sucesos. Y al ser simples y baratos de operar y mantener, los Berkuts son una buena opción para operaciones en regiones donde puede ser difícil conseguir rápidamente piezas de repuesto y otro tipo de soporte externo.

A medida que el ejército ruso continúa incrementando sus actividades en y alrededor de la región ártica, parece seguro asumir que veremos más de los Berkuts más allá de los desfiles y el ocasional video promocional.

Fuente:war-zone

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