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martes, 26 de junio de 2018

Empujando al oso: La Fuerza Aérea de EE.UU. construye en el patio trasero de Rusia

Miembros de la Guardia Nacional Aérea de Massachusetts cargan equipo en un C-17 que partió de la Base de la Guardia Nacional Aérea de Barnes rumbo a la Base Aérea de Leeuwarden, Países Bajos, como parte de un paquete de seguridad para el teatro. (Sargento Técnico Lindsey Sarah Watson-Kirwin/Guardia Nacional Aérea de EE.UU.)

WASHINGTON - A medida que el Departamento de Defensa de Estados Unidos amplía su presencia en Europa, la Fuerza Aérea ha aumentado silenciosamente las inversiones que le permitirían desplegarse en bases aliadas en Europa Oriental y operar cerca del flanco occidental de Rusia.

La administración Trump quiere gastar 828 millones de dólares en 2019 para construir una infraestructura militar en Europa como parte de una iniciativa en curso para disuadir la agresión rusa y reforzar a los aliados. Casi la mitad de ese financiamiento para la construcción se destinaría a proyectos de la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

La solicitud duplicaría con creces la financiación de la construcción militar en el marco de la Iniciativa Europea de Disuasión (EDI, por sus siglas en inglés) a partir de la solicitud de 2018, cuando no hace mucho tiempo las fuerzas armadas de Estados Unidos estaban reduciendo su presencia en Europa en la era de la Guerra Fría.

A medida que la solicitud de EDI creció de 4.800 millones de dólares en 2018 a 6.500 millones de dólares, la construcción militar en la solicitud de EDI saltó de 338 millones de dólares en 2018, mientras que los fondos de pre-posicionamiento saltaron de 2.200 millones de dólares a 3.200 millones de dólares.

De esa suma, la Fuerza Aérea gastaría 368,6 millones de dólares en equipo de preposicionamiento y 363,8 millones de dólares en construcción militar. Aunque eso está aproximadamente a la par de lo que se gastó en el año fiscal 2018, es un salto enorme desde el año fiscal 17, cuando la Fuerza Aérea obtuvo sólo $31.2 millones en fondos de pre-posicionamiento y $85.4 millones para la construcción militar.

La idea es que si Rusia invadiera una nación europea -por ejemplo, Letonia- la Fuerza Aérea de Estados Unidos podría responder rápidamente, con el apoyo de aeródromos básicos para recargar, reabastecer de combustible y reparar los daños.

El piloto senior Bradley Asbury, un mecánico de F-16 Fighting Falcon asignado al Ala de Cazas 180 de la Guardia Nacional Aérea de Ohio, lanza un avión para una misión de entrenamiento en la Base Aérea de Kecskemet, Hungría. (Sargento Mayor Sargento Beth Holliker / Guardia Nacional Aérea)

Para ello, Estados Unidos está ubicando activos preposicionados de la Fuerza Aérea en los países originales de la OTAN, como Alemania y el Reino Unido, e introduciendo mejoras significativas en los aeródromos de los países del bloque oriental y otros países.

Para ser claros, Estados Unidos no busca construir nuevas bases importantes en los países del antiguo bloque soviético, pero está haciendo mejoras a la infraestructura existente para asegurar que cumpla con los requisitos específicos de Estados Unidos.

"Hace más fácil reforzar[a los aliados] en una crisis", dijo Mark Cancian, oficial retirado del Cuerpo de Infantería de Marina y asesor principal de seguridad internacional del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. "Las municiones, las calles de rodaje y los puntos de reabastecimiento de combustible hacen que sea mucho más fácil entrar allí en caso de emergencia."

El general Curtis Scaparrotti, jefe del Comando Europeo de Estados Unidos, lo reconoció en su testimonio ante el Congreso en marzo. Las solicitudes presupuestarias de los años fiscales 18 y 19, dijo, "permitirían la rápida recepción de cazas de cuarta y quinta generación, apoyo aéreo cercano, bombarderos y aviones de movilidad aérea en caso de contingencia".

A las puertas de Rusia, la infraestructura de reabastecimiento de combustible financiada con cargo al presupuesto de 2018 y una plataforma táctica de estacionamiento de aviones de combate y una pista de rodaje en la Base Aérea Amari, en Estonia, para que pueda prestar apoyo a los aviones A-10, F-15, F-16, F-22 y F-35.

La solicitud presupuestaria para 2019 pide 16 millones de dólares más para las instalaciones de entrenamiento y operaciones del Comando de Operaciones Especiales de Estados Unidos en Amari.


En la Base Aérea de Kecskemet, en Hungría, se están pagando 56 millones de dólares en 2018 para el almacenamiento de combustible, la construcción de pistas de rodaje y otras mejoras para acomodar los aviones de combate y  transporte F-15, A-10 y C-5


La solicitud de 2019 construiría una instalación de almacenamiento de municiones en la Base Aérea de Malacky, en Eslovaquia, donde 2018 dólares están ampliando la plataforma de estacionamiento de aviones de combate tácticos para dar cabida a los aviones A-10 y F-15


La Fuerza Aérea también quiere 13,8 millones de dólares en el año fiscal 19 para la construcción de pistas de rodaje en Rygge, Noruega.

"En general, creo que hay un reconocimiento de que dejamos de mirar la pelota, y ahora que queremos aumentar nuestra capacidad de disuasión, estamos viendo deficiencias y las estamos corrigiendo", dijo el general retirado Frank Gorenc, quien comandó las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos en Europa de 2013 a 2016.

Y aunque esas mejoras en el aeródromo puedan parecer mundanas, la capacidad de operar de manera tan distribuida en toda Europa le da a la Fuerza Aérea de Estados Unidos una capacidad real, tanto como elemento disuasivo como en un conflicto potencial, dijo a Defense News.

"Eso no es sexy, pero para un aviador, no hay nada más emocionante que un aeródromo capaz de generar operaciones de combate de alto volumen con combustible y armas y ese tipo de cosas", dijo Gorenc. "Y puedo asegurarles que hay mucho trabajo por hacer en esas áreas, que hay que hacer, que han sido facilitadas por esa financiación extra. Es realmente emocionante".

La solicitud de EDI 2019 para equipos de posicionamiento previo también se centra en dos de las bases más grandes de la Fuerza Aérea de EE.UU. en Europa: Ramstein, Alemania, y Royal Air Force Fairford, Reino Unido.


Bajo el concepto de European Contingency Air Operation Sets (ECAOS) Deployable Air Base System (DABS), la Fuerza Aérea está agrupando equipo como alojamiento, equipo de apoyo de combustible, agua, vehículos, equipo de seguridad y equipo de tierra aeroespacial - en efecto creando una base expedicionaria en una caja. También está proponiendo otros sistemas en toda Europa, para incluir sensores L microprofundos, equipos de redes de comunicaciones y equipos cibernéticos.


"Estos kits preposicionados permiten a la Fuerza Aérea ser muy flexible en términos de la infraestructura del aeródromo que puede poner en juego a través del teatro de operaciones", según el coronel Todd Bertulis, subdirector de logística del Comando Europeo de Estados Unidos.

Desde Ramstein y Fairford, Bertulis dijo que el comando tiene la intención de poner en juego los sets de ECAOS en otro lugar.

Mientras la Fuerza Aérea gana terreno, el Comando Europeo de Estados Unidos tiene una serie de proyectos de preposicionamiento y construcción militar destinados a permitir la logística en todos los dominios y proporcionar un símbolo visible de las alianzas de Estados Unidos en Europa. La solicitud de presupuesto del EDI para 2019 incluye el almacenamiento de municiones, áreas de escala, mejoras ferroviarias, instalaciones de combustible a granel y mejoras en aeródromos y puertos.


El ejército de Estados Unidos sigue dominando los esfuerzos militares de Estados Unidos en Europa. Alrededor de 2.500 millones de dólares seguirían comprando equipos preposicionados para una división del Ejército, mientras que 921 millones de dólares pagarían las rotaciones europeas de las tropas blindadas estadounidenses, junto con las fuerzas ligeras y Stryker asignadas. Y 100 millones de dólares apoyarían la rotación de una brigada de aviación de combate.

Mientras tanto, la inversión de la Fuerza Aérea se produce cuando la huella del servicio en Europa se encuentra en un punto bajo, con unas 34.000 personas, seis bases de operaciones principales y 204 aeronaves, de 72.000 personas, 25 bases de operaciones principales y 805 aeronaves durante el decenio de 1990.

En caso de una acción militar contra Rusia, la Fuerza Aérea de Estados Unidos probablemente se emplearía para retener a las fuerzas aéreas rusas, proporcionar apoyo aéreo cercano a las fuerzas estadounidenses y aliadas y establecer el dominio sobre el enclave ruso militarizado de Kaliningrado.

"Lo que se ve es la comprensión de que no se puede defender a Europa del Este de Europa Occidental", dijo Cancian. "Si todas sus fuerzas están en Alemania y en una emergencia, intentan apresurarlas hacia el este, va a tomar demasiado tiempo. Hacer el papeleo[de Alemania a Polonia] lleva una semana. Es claramente mejor tener sus fuerzas en Europa del Este para empezar."

Uno de los inconvenientes es que Rusia ha creado burbujas superpuestas de capacidades anti acceso/negación de área -incluyendo misiles tierra-aire de largo, corto y medio alcance- con la intención de impedir que las fuerzas de la OTAN operen libremente. No está claro cómo los EE.UU. y sus aliados los contrarrestarían.

Al mejorar varios aeródromos asociados "fuera de los dientes del dragón", pero lo suficientemente cerca como para seguir siendo relevante, Estados Unidos gana opciones, dijo un ayudante del Congreso. Moscú tendría el dilema de tener que golpear a varios países de Europa Oriental si quisiera debilitar el poder aéreo estadounidense.

"¿A cuántos socios diferentes de la OTAN quieres atacar?", dijo el ayudante.

Fuente:defensenews

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