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miércoles, 1 de agosto de 2018

Agencias de espionajes de los Estados Unidos: Corea del Norte está trabajando en nuevos misiles

Esta imagen satelital muestra la planta de ensamblaje de misiles Sanumdong de Corea del Norte, al sur de Pyongyang, el 7 de julio, y el vehículo rojo en el patio interior es similar a los utilizados por Corea del Norte para transportar misiles. (Planet Labs Inc./James Martin Center for Nonproliferation Studies at the Middlebury Institute of International Studies)

Las agencias de espionaje estadounidenses están viendo señales de que Corea del Norte está construyendo nuevos misiles en una fábrica que produjo los primeros misiles balísticos intercontinentales del país capaces de llegar a Estados Unidos, según funcionarios familiarizados con la inteligencia.

Las nuevas pruebas obtenidas, incluidas las fotos satelitales tomadas en las últimas semanas, indican que se está trabajando en al menos uno y posiblemente dos ICBM de combustible líquido en una gran instalación de investigación en Sanumdong, en las afueras de Pyongyang, según los funcionarios, que hablaron sobre la condición de anonimato para describir la inteligencia clasificada.

Los hallazgos son los últimos que muestran la actividad en curso dentro de las instalaciones nucleares y de misiles de Corea del Norte en un momento en que los líderes del país participan en conversaciones sobre armas con Estados Unidos. La nueva inteligencia no sugiere una expansión de las capacidades de Corea del Norte, pero muestra que el trabajo en armas avanzadas continúa semanas después de que el presidente Trump declarara en un mensaje en Twitter que Pyongyang "ya no era una amenaza nuclear".

Los informes sobre la construcción de nuevos misiles llegan después de las recientes revelaciones sobre una presunta instalación de enriquecimiento de uranio, llamada Kangson, que Corea del Norte está operando en secreto. El Secretario de Estado, Mike Pompeo, reconoció durante su testimonio ante el Senado la semana pasada que las fábricas norcoreanas "continúan produciendo material fisible" para fabricar armas nucleares. Se negó a decir si Pyongyang está construyendo nuevos misiles.

Durante una cumbre con Trump en junio, el líder norcoreano Kim Jong Un aceptó una promesa vagamente redactada de "trabajar hacia" la "desnuclearización" de la Península Coreana. Pero desde entonces, Corea del Norte ha hecho pocos movimientos tangibles que indiquen la intención de desarmarse.

Joby Warrick, del Post, habla sobre dos de las imágenes satelitales que los expertos dicen que prueban que Corea del Norte continúa construyendo su arsenal nuclear. (Jason Aldag/The Washington Post)

En cambio, altos funcionarios norcoreanos han discutido su intención de engañar a Washington sobre el número de ojivas nucleares y misiles que tienen, así como sobre los tipos y el número de instalaciones, y de desairar a los inspectores internacionales, según los datos de inteligencia reunidos por las agencias estadounidenses. Su estrategia incluye la posibilidad de afirmar que se han desnuclearizado totalmente declarando y eliminando 20 ojivas y reteniendo docenas más.

La fábrica de Sanumdong ha producido dos de los ICBMs de Corea del Norte, incluyendo el poderoso Hwasong-15, el primero con un alcance comprobado que le permitiría atacar la costa este de Estados Unidos. Las nuevas pruebas obtenidas apuntan a un trabajo en curso sobre al menos una Hwasong-15 en la planta de Sanumdong, según las imágenes recogidas por la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial en las últimas semanas.

"Vemos que van a trabajar, como antes", dijo un funcionario de Estados Unidos.

La excepción, dijeron los funcionarios, es la Estación de Lanzamiento de Satélites Sohae en la costa oeste de Corea del Norte, donde se puede observar a los trabajadores desmantelando un banco de pruebas de motores, cumpliendo una promesa hecha a Trump en la cumbre.

Muchos analistas y expertos independientes, sin embargo, consideran que el desmantelamiento es en gran medida simbólico, ya que Corea del Norte ha lanzado con éxito ICBM que utilizan el tipo de motores de combustible líquido probado en Sohae. Además, el banco de pruebas podría reconstruirse fácilmente en cuestión de meses.

Una imagen satelital del 28 de mayo de un edificio que los analistas estadounidenses creen que es una instalación secreta de enriquecimiento de uranio cerca de la capital de Corea del Norte. (Planet Labs Inc./James Martin Center for Nonproliferation Studies at the Middlebury Institute of International Studies)

Reforzando los hallazgos de los servicios de inteligencia, expertos independientes en misiles informaron esta semana que también observaron actividades consistentes con la construcción de misiles en la planta de Sanumdong. El movimiento diario de camiones de suministros y otros vehículos, capturados por fotos satelitales comerciales, muestra que la instalación de misiles "no está muerta, ni mucho menos", dijo Jeffrey Lewis, director del Programa de No Proliferación de Asia Oriental del Centro James Martin de Estudios sobre la No Proliferación. El grupo sin fines de lucro de Monterey, California, analizó fotos comerciales obtenidas de la firma de imágenes satelitales Planet Labs Inc.

"Está activo. Vemos contenedores y vehículos entrando y saliendo", dijo Lewis sobre la planta de Sanumdong. "Esta es una instalación donde construyen ICBMs y vehículos de lanzamiento espacial."

Curiosamente, una imagen, tomada el 7 de julio, muestra un remolque cubierto de color rojo brillante en un área de carga. El remolque parece idéntico a los utilizados por Corea del Norte en el pasado para transportar ICBM. No está claro cómo se estaba utilizando el remolque en el momento de la fotografía.

El grupo de Lewis también publicó imágenes de una gran instalación industrial que algunos analistas de inteligencia estadounidenses creen que es la planta de enriquecimiento de uranio de Kangson. Las imágenes, publicadas por primera vez por la publicación en línea Diplomat, muestran un edificio del tamaño de un campo de fútbol rodeado por un muro alto, en el distrito norcoreano de Chollima-guyok, al suroeste de la capital. El complejo tiene una entrada única y vigilada y cuenta con torres residenciales de gran altura aparentemente utilizadas por los trabajadores.

Las fotos históricas de satélite muestran que la instalación estaba terminada externamente en 2003. Las agencias de inteligencia de EE.UU. creen que ha estado operativo durante al menos una década. De ser así, el arsenal de uranio enriquecido de Corea del Norte podría ser sustancialmente mayor de lo que se cree comúnmente. En los últimos meses, las agencias de inteligencia de Estados Unidos aumentaron sus estimaciones sobre el tamaño del arsenal nuclear de Corea del Norte, teniendo en cuenta el uranio enriquecido de al menos un sitio secreto de enriquecimiento.

Las instalaciones secretas complican la tarea de desmantelar los arsenales de Corea del Norte.

La instalación de Kangson fue identificada públicamente por primera vez en mayo en un artículo del Washington Post que citaba una investigación del experto en armas nucleares David Albright. Algunos funcionarios de inteligencia europeos no están convencidos de que el emplazamiento de Kangson se utilice para el enriquecimiento de uranio. Pero hay un amplio consenso entre las agencias de inteligencia estadounidenses de que Kangson es una de al menos dos plantas secretas de enriquecimiento.

Varios funcionarios estadounidenses y analistas privados dijeron que la continua actividad dentro del complejo de armas de Corea del Norte no es sorprendente, dado que Kim no hizo ninguna promesa pública en la cumbre de detener el trabajo en las decenas de instalaciones nucleares y de misiles dispersas por todo el país.

Los norcoreanos "nunca aceptaron renunciar a su programa nuclear", dijo Ken Gause, experto de Corea del Norte en el Centro de Análisis Naval. Y es una tontería esperar que lo hagan al comienzo de las conversaciones, dijo.

"La supervivencia del régimen y la perpetuación del gobierno de la familia Kim" son los principios rectores de Kim, dijo. "El programa nuclear les proporciona un elemento disuasorio, en su mente, contra el cambio de régimen de Estados Unidos. Renunciar a la capacidad nuclear violará los dos centros de gravedad fundamentales del régimen norcoreano".

Pompeo, en la audiencia del Senado la semana pasada, trató de asegurar a los legisladores que las conversaciones de desarme con Corea del Norte seguían su curso y que los esfuerzos para desmantelar el arsenal nuclear del país apenas comenzaban. Dejó de lado las sugerencias de que la administración había sido engañada por Kim. "No nos han tomado el pelo", dijo.

Pero algunos analistas independientes piensan que la administración Trump ha malinterpretado las intenciones de Kim, interpretando su compromiso con la eventual desnuclearización como una promesa de entregar inmediatamente el arsenal nuclear del país y desmantelar sus fábricas de armas.

"Tenemos esto al revés. Corea del Norte no está negociando para entregar sus armas nucleares", dijo Lewis. "Están negociando el reconocimiento de sus armas nucleares. Están dispuestos a soportar ciertos límites, como no hacer pruebas nucleares ni pruebas ICBM. Lo que están ofreciendo es: Guardan la bomba, pero dejan de hablar de ella".

Fuente:washingtonpost

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