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lunes, 9 de julio de 2018

Blindados: ¿Ruedas o orugas? Una innovación americana podría resolver el debate (Parte II)

Si tenemos en cuenta la tendencia de los últimos años, los vehículos blindados de ruedas han sustituido a los vehículos de oruga. 

Y por una buena razón: esta elección responde a la necesidad de vehículos proyectables más móviles y más ligeros, lo que les da la posibilidad de reforzar su protección contra una amenaza balística en constante evolución. Además, sus costes de adquisición y mantenimiento operativo (OCM) son significativamente inferiores a los de sus homólogos de seguimiento.

Sin embargo, esto no significa que los vehículos de oruga hayan perdido toda su importancia, especialmente cuando se trata de participar en combates de alta intensidad, que requieren medios pesados. Y allí, la oruga se impone. Asegurando una mejor distribución de la masa que la rueda, proporciona a los vehículos pesados una mayor capacidad de adelantamiento.

El debate entre la rueda y la oruga nunca se ha resuelto definitivamente, cada uno con sus ventajas y desventajas.

Pero una innovación presentada recientemente por Darpa, la agencia de investigación y desarrollo del Pentágono, podría poner fin a la disputa que ha enfrentado a los partidarios de la rueda contra los de la oruga durante más de un siglo.

Como parte de su programa Ground X-Vehicle Technologies (GXV-T) y en colaboración con el Centro Nacional de Ingeniería Robótica de la Universidad Carnegie-Mellon, Darpa introdujo el sistema "Reconfigurable Wheel-Track (RWT)", que proporciona beneficios tanto de rueda como de vía.

El dispositivo RWT descansa sobre una llanta que, compuesta por tres partes móviles articuladas por un sistema hidráulico, cambia de forma en 2 segundos, mientras el vehículo está en movimiento. Es evidente que es posible pasar rápidamente de un modo clásico de "neumático" a un formato de orugas triangulares (y viceversa), adaptando así el "tren de rodaje" de un vehículo a la configuración del terreno.


Por el momento, este sistema es sólo un demostrador tecnológico, lo que significa que queda mucho trabajo por hacer para hacerlo plenamente operativo y equipar los futuros vehículos blindados.

Darpa tiene otros proyectos para mejorar la movilidad de los vehículos blindados en estas cajas, como la integración de un motor eléctrico y una caja de cambios en una rueda, que se supone que mejora la potencia, la tracción y el par en terrenos accidentados. Otro, denominado "Multi-Mode Extreme Travel Suspensión", se presenta en forma de vehículo con suspensiones independientes, lo que le permite adherirse al terreno siendo perfectamente estable.

De manera más general, el programa XV-T tiene por objeto identificar tecnologías que puedan mejorar la movilidad, letalidad y supervivencia de los vehículos blindados. Y esto requiere una reducción de la masa y un aumento de la velocidad y la movilidad de los futuros vehículos, que, además, tendrán que ser "sigilosos", es decir, difíciles de detectar por el adversario.

Fuente:opex360

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